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Dernier voyage de Champlain

ANDRE LEFEBVRE

Corrigeons tout de suite une fausse impression que l?histoire nous donne au sujet de la fin de l?emprise des fr?res Kirke sur Qu?bec. Ce n?est pas du tout Champlain qui reprend Qu?bec des fr?res Kirke mais plut?t le Sieur Emery de Caen, fils Ez?chiel de Caen marchand huguenot, cousin de Guillaume de Caen et son lieutenant Th?odore Bochart du Plessis. Ceux-ci se pr?sentent aux Kirke au printemps 1632 avec des colons et des J?suites. Les deux chefs fran?ais sont, encore une fois, des Huguenots.

La Br?ve relation de voyage de la Nouvelle-France du P?re Paul Le Jeune raconte comment se d?roule la reprise de Qu?bec aux mains des fr?res Kirke le 5 juillet 1632 : ? L?Anglois ayant veu les patentes sign?es de la main de son roy, promit qu?il sortiroit dans la huictaine; et de fait, il commen?a ? s?y disposer, quoy qu?avec regret […] Le mardy suivant, 13 de juillet, ils remirent le fort entre les mains de monsieur Emery de Ca?n et de monsieur du Plessis-Bochart, son lieutenant ?.

Le 22 mai 1633, pr?s d?un an plus tard, trois navires se pr?sentement en face du Cap Diamant, sur le fleuve St-Laurent?: Le St-Pierre, le St-Jean et le Don de Dieu. Plus de 200 personnes s?y trouvent sous la conduite de Samuel de Champlain. C?est l?heure de l?installation ??s?rieuse?? ? Qu?bec et ? Trois-Rivi?res. Malheureusement, Champlain d?cide de continuer l?offensive contre les Iroquois sous pr?texte de les ??ramener ? la raison??. Avouons que c?est l? un dr?le d?emploi de sa propre ??raison??. Dans l?organigramme de la Nouvelle-France ? partir de cette date, Samuel de Champlain assume en quelque sorte le r?le de directeur g?n?ral, et Plessis-Bochart celui de directeur des op?rations.

Champlain meurt en octobre 1635 et son testament est contest? avec succ?s par sa cousine Marie Camaret fille de la s?ur de sa m?re. Les t?moins inscrits sur ce testament sont?: A. de Brasdefert Chasteaufort, Derr?, D. Rousseau, Bouchard, Le Tardif (truchement que l?on connait d?j?), Giffard, P.Gobbe, une marque autour de laquelle est ?crit: ?? marque de Guillaume Couillard?? et finalement un certain Laville qui se dit greffier de Qu?bec. C?est un nomm? La Treille qui apporte le testament ? H?l?ne Boull?, Huguenote devenue Catholique depuis son mariage et rest?e en France. ? noter que l??criture du testament n?est ni celle de Champlain, ni celle de Laville; d?o? les probl?mes de contestation. Mais refusons de nous laisser entra?ner dans l?histoire de France, malgr? que les meubles, l?or et l?argent que poss?dait Champlain deviennent l?h?ritage de ??la sainte vierge??. On lit ?galement que le testament doit ?tre remis entre les mains du p?re Lallemand (Charles et non le martyr canadien Gabriel). Il faut savoir que Charles Lallemand fut le premier sup?rieur des J?suites de Qu?bec durant la p?riode de 1625 ? 1629. Il devait conna?tre la ??sainte vierge h?riti?re?? qui elle, ?videmment, avait toujours ?t? Catholique. Au sujet des J?suites au Canada, il n?est pas mauvais de lire l?histoire de John Williams, intitul? ??The redeemed captive returning to Zion??, pour d?couvrir les moyens employ?s par les J?suites pour ??convertir?? les prisonniers protestants au Catholicisme (ce qui ne veut pas dire que les protestants faisaient mieux). On d?couvre ?galement que Vaudreuil n?a pas beaucoup de contr?le sur ces J?suites qui n?en font qu?? leur t?te; un peu comme on l?a vu, faisait le ??Manitou?? des Am?rindiens.

 

La premi?re seigneurie de Nouvelle France fut celle de Saint-Joseph (futur Sault-au-matelot) conc?d?e ? Louis H?bert, en 1626. On lui conc?de une autre seigneurie, le fief de Lespinay pr?s de la rivi?re St-Charles. Louis H?bert est le premier ??Seigneur?? de Nouvelle France. Il rejoint ainsi la liste des premiers ??Canayens??. ? la mort de celui-ci, en Janvier 1627, c?est sa fille Guillemette, mari?e ? l??ge de treize ans, qui h?rite de la moiti? des terres de son p?re avec son ?poux Guillaume Couillard. L?autre moiti? est partag?e entre la femme du d?funt, Marie Rollet, et sont fils Guillaume H?bert.

D?j? les familles H?bert et Couillard d?montrent des rapports tr?s ?troits avec les am?rindiens qui les entourent. Marie Rollet et Guillemette H?bert-Couillard servent de marraines ? plusieurs ??sauvages??. Il faut remarquer qu?ils vivent hors des ??murs?? de Qu?bec. C?est ce qui les oblige ? vivre en symbiose avec les autochtones.

? son retour de 1633, Champlain retrouve ces deux familles bien ?tablies l? o? il les avait laiss?. Un changement important s?est quand m?me produit. Guillemette H?bert poss?dent maintenant un esclave noir, n? ? Madagascar, que lui a donn? un d?nomm? Le Baillif (probablement le R?collet). L?esclave est baptis? Olivier Le Jeune. Il d?c?dera en 1654. Il faut dire que cet ??esclave?? ?tait plut?t consid?r? comme un ??domestique?? chez Guillaume Couillard et il est trait? comme tel. ??Domestiques?? (de Guillaume Couillard) est d?ailleurs ce qui est inscrit sur son acte de d?c?s. Pour aider ? la t?che, Couillard emploie ?galement sur sa terre, des ??hommes engag?s??; dont Cardeau Manoury dit Larivi?re qui retourne en France avant la fin de son contrat de deux ans, remplac? par Denis Dieudonn?.

Guillemette H?bert et Guillaume Couillard vendront et donneront plusieurs parties de leur fief du Sault-au-Matelot, ce qui cr?era leur ??voisinage?? et leur ??censitaires??. Ils donnent ?galement un terrain pour la construction d?une ?glise, qui leur assure la propri?t? d?un banc ? perp?tuit? dans ce qui deviendra la basilique-cath?drale Notre-Dame de Qu?bec.

En 1637, les a?n?es de la famille Couillard prennent ?poux alors qu?elles n?ont que onze et douze ans. Louise ?pouse le ??truchement?? Olivier Le Tardif et Marguerite se marie avec un autre ??truchement?? Jean Nicolet, ??coureurs de bois?? bien en vue dans la colonie, tous deux r?cemment devenus seigneurs ??canayens??. En 1645, ?lisabeth Couillard, aussi ?g?e de douze ans, se marie avec Jean Guyon originaire de Perche, fils a?n? du seigneur de l?arri?re-fief du Buisson ? Beauport et premier arpenteur de la Nouvelle-France. Marie Couillard, dot?e de 800 livres tournois, ?pouse Fran?ois Bissot (35 ans), pionnier de la Pointe-L?vy, en 1648, ? l??ge de quinze ans. Ils eurent douze enfants. Bissot chasse le loup-marin et traite la fourrure ? Tadoussac. Il deviendra le ??feu?? beau-p?re de Louis Joliet? en 1675, car il d?c?de en 1673 ? l?H?tel-Dieu de Qu?bec. Son fils Jean Baptiste Bissot de Vincennes sera le fondateur du poste de Vincennes dans l?Indiana actuel. Marie, veuve de Bissot, ?pousera ? l??ge de 42 ans, en secondes noces, Jacques Delalande (Gailloux), originaire de Gascogne, ?g? de 27 ans en 1675. Delalande d?c?de en mer en 1696. Son fr?re Pierre Delalande (Marchand de Montr?al) ?pouse Th?r?se Juchereau (St-Denis) en 1684 ? Beauport.

La cadette, Catherine-Gertrude Couillard a seize ans lorsqu?elle prend pour ?poux le marchand bourgeois de Qu?bec Charles Aubert de la Chesnaye. Trois enfants d?c?dent avant de fonder ? leur tour une famille, notamment deux fils, Guillaume et Nicolas, tu?s par les Iroquois, le premier en 1661 et le second en 1662.

Guillaume Couillard sera anobli par Louis XIV en 1654. Cet anoblissement sera r?voqu? mais report?, apr?s la mort de Guillaume en 1663 ?g? de 72 ans, sur ses fils Louis et Charles Couillard en 1668. Guillemette H?bert prend alors en main la directive de sa seigneurie et vendra ou donnera plusieurs parties de son domaine aux religieux, ? Jean Talon, ? son gendre Aubert de la Chesnaye, au marchand Charles Bazire ainsi que trois concessions ? Charles Garnier, Nicolas Leroy et Ren? Brisson. Toutes ces transactions produiront un litige dans la famille qui durera plusieurs g?n?rations. Guillemette H?bert-Couillard d?c?de le 20 octobre 1684 ? l??ge de 78 ans au couvent de l?Hotel-Dieu de Qu?bec.

Apr?s la vente du fief Sault-au-Matelot et la mort du couple Couillard, les h?ritiers allaient, en partie, d?laisser la ville de Qu?bec. C?est dans la r?gion de la C?te-du-Sud que les fils Couillard se dirigeront, devenant ? leur tour seigneurs. Louis Couillard, sieur de Lespinay, devient seigneur de la Rivi?re-du-Sud (Montmagny) en 1674. Charles, obtient de l?intendant Talon, en 1672, la seigneurie de Beaumont.

Nous voici donc devant la ??composition?? de la soci?t? de la Nouvelle France. Nous avons des Seigneurs qui encouragent l?installation de ??colons?? et nous avons ?galement des ??truchements??, coureurs de bois et marchands de fourrures qui ?pousent des filles Couillards. C?est l? la source de la nationalit? ??Canayenne??. Les autorit?s fran?aise en charge d?administrer la colonie n?aura rien ? voir avec cette nouvelle nationalit?, avant l?arriv?e en sc?ne de Pierre de Rigaud de Vaudreuil, administrateur ??n? au pays??. Ces autorit?s, toujours fran?aises, sont tout simplement de nobles commer?ants d?vou?s ? la traite des fourrures. Leur effort pour la colonisation sera minime, m?me si parfois, elle recouvre ??officiellement?? leur int?r?t sp?cifique pour la traite des fourrures.

Les censitaires d?un seigneur nous pr?sentent la vie de ces Canayens agriculteurs. Lorsqu?ils prennent possession de leur concession ils doivent d?abord abattre des arbres, d?fricher, construire leur maison et les d?pendances et enfin, mettre leur terre en culture. C?est un travail qui demande de la force physique et du caract?re, ainsi qu??norm?ment de pers?v?rance, de patience et d?endurance. On ne peut passer sous silence le courage n?cessaire ? se rendre au champ pour travailler sous la menace continuelle des Iroquois qui viennent ??faire un coup??. ?Ce genre de vie d?veloppe des muscles d?acier. Voici la liste des censitaires qui s?installent dans la Seigneurie de Beaumont jusqu?en 1700?:

Jean Adam (1680), Antoine Cass? (1682), Pierre Hubl? (1691), Louis Simonet (1692), Pierre Bourgeois (1693), Eustache Couture dit Bellerive (1694), Charles Couture dit Lafresnaye (1694), Zacharie Turgeon (1694), Jean C?cyre (1694), Jean Roy dit Portelance (1694), Antoine Cass? (1699), Pierre Gu?nette (1699), Joseph cass? (1699), Mathurin Labrecque (1699), Jean Monin (1699), Gabriel Rouleau (1699), Pierre Bourgeois dit Lavall?e (1699) et Ren? Adam (1699).

Ces dix-huit ??Canayens?? sont ceux qui vivent dans la seule Seigneurie de Beaumont jusqu?en 1700. Il existe plus d?une centaine d?autres seigneuries o? vivent d?autres ??Canayens?? depuis encore plus longtemps, en cette ann?e de 1700.

Pour suivre l?autre ??genre?? de Canayens, nous devrons revenir en arri?re ? l??poque des d?buts de Trois-Rivi?res.

Le nom de Trois-Rivi?res figure sur une carte d?s 1601. C?est Dupont-Grav? qui lui donne ce nom en 1599. Champlain connaissait bien le lieu. En 1603, il ?crit?: ??Ce serait ? mon jugement un lieu propre pour habiter et pourrait-on le fortifier promptement, car sa situation est forte de soi et proche d?un grand lac qui n?en est qu?? quatre lieux.???L?endroit est fr?quent? depuis longtemps par les autochtones; et les Iroquois, participants importants de ce commerce, y occupent un site fortifi? jusque vers 1575-1600. En fait, Trois-Rivi?res est un site important pour le commerce du troc am?rindien depuis plusieurs centaines d?ann?es. Les Iroquois sont remplac?s apr?s 1600, par les Algonquins qui y ?rigent une palissade. D?s 1611, la traite de fourrures se fait annuellement ? l?embouchure de la rivi?re Saint-Maurice. En 1633, Champlain y fera construire un fort qui servira ? la fois au commerce et ? l?occupation du territoire. Ce poste deviendra le point de d?part d?exp?ditions vers l?int?rieur du pays. Int?rieur qui s??tendra rapidement jusqu?en Louisiane. Trois-Rivi?res deviendra en 1643 le si?ge du gouvernement r?gional. Montr?al, c?est ? dire: Ville-Marie est fond?e l?ann?e pr?c?dente, le 17 mai 1642, par Paul Chomedey de Maisonneuve. Au moment de la conqu?te, le gouvernement de Trois-Rivi?res sera plus florissant que celui de Qu?bec ou celui de Montr?al, malgr? les rumeurs. Les recensements des trois gouvernements le prouvent.

Le chef Montagnais appel? Capitanal (sur un acte de bapt?me de l?un de ses enfants, ? Trois-Rivi?res, on lit ??Capitanat??) peut ?tre consid?r? comme le vrai fondateur de Trois-Rivi?res. C?est lui qui exige de Champlain la construction de cet ?tablissement. Il lui propose en outre?: ??vos fils marieront nos filles et nous formerons un nouveau peuple??. Champlain mandate Laviolette pour ?riger une fortification en 1634. Capitanal d?c?de l?ann?e suivante. Ceci est la version de l?histoire officielle. La r?alit? est que les ??coureurs de bois?? squattent ce territoire et occupent ces terres de Trois-Rivi?res o? ils y ?tablissent un poste de traite permanent en 1615, sans payer aucunes taxes. Ces ??coureurs de bois?? sont amis de Capitanal bien avant Champlain. Sa demande ne fait qu?officialiser l??tablissement de Trois-Rivi?res. Le fort de Laviolette servira jusqu?en 1668.

? suivre

Andr? Lefebvre

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