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D?mographie qu?b?coise: questions sans r?ponse

Image Flick par CCSTI Grenoble, la Casemate

En mars dernier, un article de The Economist, Minority Report, expliquait que la f?condit? des ?minorit?s visibles? combin?e ? la faible f?condit? de la population blanche ?tait en train de changer le visage des ?tats-Unis. Les chiffres laissent peu de doute. Chez les enfants de trois ans, les Noirs, les Hispaniques et les Asiatiques sont d?sormais majoritaires. Au cours de la derni?re d?cennie, la population am?ricaine a augment? de 9,7% et 92% de cette augmentation est venue des minorit?s. Celles-ci repr?sentent d?sormais plus de 36% de la population des ?tats-Unis.

Dans quelle mesure ce ph?nom?ne se produit-il ?galement au Qu?bec et au Canada? J?ai eu beau consulter L??tat du Qu?bec 2011, le Bilan d?mographique du Qu?bec, ?dition 2010 et les Regards sur la d?mographie canadienne de Statistiques Canada, aucune donn?e ne permet de conna?tre les caract?ristiques ethniques des b?b?s, les caract?ristiques linguistiques, ethniques et l?origine des parents, pas plus que l?indice de f?condit? selon les m?mes caract?ristiques. Au Qu?bec et au Canada, il semble que l??galit? en droit efface toutes les diff?rences r?elles.

L?int?r?t de r?pondre ? la question est ?videmment d?anticiper les effets ? long terme d?une possible modification de la composition ethnique du Qu?bec. Mais pour le moment, je suis incapable de dire si une telle modification est en cours ou non. Par exemple, les indices de f?condit? sont plus ?lev?s dans toutes les r?gions qu?? Montr?al et ? Qu?bec et l?augmentation de la f?condit? au cours des derni?res ann?es a ?t? plus importante dans la plupart des r?gions que dans la m?tropole.

De m?me, le pourcentage d?augmentation du nombre des naissances a ?t? plus important dans la plupart des r?gions qu?? Montr?al. Comme on sait que la grande majorit? des immigrants s?installent ? Montr?al et dans sa r?gion limitrophe, on ne peut pas observer, ? partir des donn?es disponibles publiquement, dans quelle mesure ils influencent la composition d?mographique des naissances. Un des rares indices dont je dispose est, par exemple, que la majorit? des enfants fr?quentant la Commission scolaire de Montr?al font partie des ?minorit?s visibles?. Mais comme les Qu?b?cois francophones de souche ne forment plus qu?environ la moiti? de la population de Montr?al, on ne peut rien conclure sur les taux de f?condit? relatifs selon l?origine des m?res.

L?int?r?t de r?pondre ? la question est ?videmment de fonder nos analyses et nos jugements sur des faits et non des peurs et des pr?jug?s. La hantise atavique des Qu?b?cois francophones de souche d??tre noy?s dans la mer anglophone et de dispara?tre peu ? peu sous le poids des nouveaux arrivants se nourrit de la peur engendr?e par l?ignorance de l??tat r?el de la situation.

Si les d?mographes voulaient bien nous donner les r?ponses ? nos questions, leur apport serait salutaire dans de nombreux d?bats. Mais peut-?tre est-ce trop politiquement incorrect pour que les organismes statistiques gouvernementaux s?acquittent de ce mandat.

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