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Coups de c?ur londoniens : 1) les ? mews ?

Il ne s?agit pas l? d??voquer les royales ?curies du palais de Buckingham o? sont entrepos?s les carrosses et les cal?ches de Mme Windsor, mais ces ??mews?? de Londres, nettement moins aristocratiques, qui se cachent dans les quartiers chics. ? l??cart des circuits touristiques habituels, ces lieux souvent m?connus contribuent pourtant au charme de la capitale britannique…

Londres est une ville attirante ? bien des ?gards, et ceux qui ont d?j? eu la chance d?y aller n?ont qu?une envie?: y retourner. Et cela d?autant plus que le fog a quasiment disparu. Comme en Bretagne, la m?t?o s?y r?v?le d?ailleurs en g?n?ral beaucoup plus cl?mente que l?affirment les clich?s. Et s?il pleut ? Londres, ce qui se produit quand m?me de temps ? autre, les touristes peuvent toujours mettre ? profit les intemp?ries pour retourner visiter gratuitement (puisse le Louvre s?en inspirer un jour?!) les galeries du British Museum, de la National Gallery ou de la Tate Modern?; ou bien assister, tout aussi gratuitement, ? l?un des concerts classiques donn?s chaque jour dans l??glise Saint-Martin-In-The-Fields.

Lorsque l?on parle de Londres aux Fran?ais qui l?ont visit?e, ce sont les grands sites et les principales curiosit?s qui sont le plus souvent ?voqu?s?: Le Parlement et Big Ben, l?abbaye de Westminster, la Tour de Londres, le Tower Bridge, le London Eye, Covent Garden, sans oublier l?incontournable ??Changing of the Guard?? et le non moins incontournable magasin Harrods d?o? il est imp?ratif de ressortir avec un sac sigl?. Moins ?voqu?s sont les parcs londoniens, pourtant si s?duisants avec leurs arbres v?n?rables et leurs l?gions d??cureuils si familiers qu?ils viennent parfois manger dans la main des promeneurs. Moins ?voqu?s ?galement les superbes ensembles urbains de maisons victoriennes, les brocantes et les puces de Portobello Road ou de Camden Lock, sans compter le tr?s secret quartier du Temple et les march?s couverts. Quant aux mews, cach?es dans les replis urbains des beaux quartiers, tr?s peu en parlent car tr?s peu les connaissent, et c?est bien dommage.

Des cochers aux bobos

Que sont les mews?? Des ??carriage houses??, autrement dit des maisons ? la fois ?tables pour les chevaux et remises pour les cal?ches, cabriolets et autres tilburys des grandes maisons de l??poque victorienne, les cochers habitant le plus souvent un logement de fonction situ? ? l??tage. Construites pour la plupart au cours du 19e si?cle, les mews prennent en g?n?ral la forme de maisons mitoyennes de part et d?autre d?une ruelle pav?e situ?e ? l??cart ou en retrait des grandes maisons de ma?tre afin de ne pas incommoder les propri?taires et leur famille par les bruits d?attelage et les odeurs animales lorsque les ma?tres ne faisaient pas usage des cal?ches. Avec la disparition des voitures ? cheval, les mews ont progressivement ?t? transform?es en duplex d?habitation d?autant plus appr?ci?s par les bobos londoniens que la majorit? d?entre eux occupe une situation tr?s calme au c?ur d?une ville pourtant particuli?rement bruyante.

Des all?es de mews, il en existe des dizaines dans Londres, et c?est avec un grand plaisir que l?on sillonne les rues de la ville pour les d?couvrir, quelquefois signal?es par un grand porche de pierre. La plupart de ces mews sont ? chercher dans les quartiers chics du centre et de l?ouest de la capitale, de Marylebone ? Notting Hill, en passant par Bayswater?; ou de Mayfair ? Kensington via Chelsea et South Kensington, le fief des frenchies. C?est d?ailleurs dans ce dernier secteur que l?on trouve les plus s?duisantes ruelles de mews, constitu?es de rang?es de maisons simples aux fa?ades color?es, d?autant plus charmantes qu?elles sont souvent agr?ment?es de vigne vierge, de glycine ou d?arbustes ? fleurs entretenus avec soin par les propri?taires. Mes pr?f?r?es?: Kynance Mews et Ennismore Gardens. Mais il en est de nombreuses autres, tout aussi pittoresques. ? chacun de les d?couvrir, au gr? des balades dans ce Londres aux multiples attraits…

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