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Coke en stock (XVII): le paradis de la drogue, le pays des Caravelle

Il y a donc depuis des ann?es un intense trafic de drogue par avion, circonscrit en grande partie au Golfe du Mexique et les ?les attenantes. Si bien que des ann?es apr?s, les fonds regorgent d??paves de toutes sortes. Le ??paradis de la drogue?? imagin? par?Carlos Lehder est ? ce prix en effet. Mais Lehder, avec ces C-46 et ceux de Barry Seal avait invent? une nouvelle fa?on de faire qui a fait des ?mules. Le plus sanguinaire de tous, il y a plus de trente ans, Pablo Escobar, avait en effet repris l?id?e, en utilisant des bir?acteurs ? la place des vieux bimoteurs. Le progr?s oblige sans doute. Ce sont des ??Caravelle?? et des ??DC-9? dont il s?est servi, et peut-?tre bien aussi quelques ??BAC-111? r?form?s. Ses avions partaient tous de Colombie, directement, bien aid?s par la pr?sence au sein de l?aviation civile d?un personnage qui conna?tra plus tard une autre gloire. Mais commen?ons d?abord par les bas-fonds.

Dans le coin, en effet, pendant ce temps-l?, autour des Bahamas, il n?y a pas que l??pave l? de l?avion de?Carlos Lehder?:?d?autres croupissent au fond des eaux. On retrouve assez vite (? Bimini) celle d?un DC-3,?retourn? les pattes en l?air, et une autre encore de C-46. C?est un?Curtiss-WRT?C-46A-60-CK, num?rot? N7768B, appartenant ??Rich International Airways. qui lui a plong? le?12 Septembre 1979 pr?s d?Aguadilla dans les?South Caicos (juste au nord de Cuba et Haiti), apr?s une panne moteur. La firme ?tait de Floride, a d?but? avec ce seul C-46 et un petit bimoteur, un?Beechcraft 18 ??Twin Beech??. La firme fut interdite de vol en 1984 pour ??irr?gularit?s??? En 1996, alors qu?elle volait vers l?Europe en DC-10, elle d? arr?ter compl?tement. On se doute un peu des ??irr?gularit?s? Un Congressiste, Charles Bennett (de Floride) l?avait appel?e??l?une des pires lignes a?riennes existantes??. La firme avait achet? plus auparavant un premier C-46. Lui aussi tomb? ? l?eau le 8 ao?t 1975. Les deux moteurs du?N4873V, ?taient tomb?s en panne en m?me temps, et les pilotes avaient r?ussi ? le poser sur l?eau sur la route de?Boriquen Airport, ? Puerto Rico. A bord, on trouvera 9 tonnes de dynamite?!!!? la veille, l?avion avait fait essence et certainement charg? son contenu sur l?a?roport de??St. Petersburg, en Floride, toujours le fief des pires magouilles, trente cinq ans apr?s. Rich aura un troisi?me C-46, le?N5370N au d?part avion de l?Air Force sous le?num?ro?44-78778. Le?28 septembre 1979, aux Bahamas m?me, ? San Andros Island un autre C-46A-45-CU immatricul??N10624 plonge ? l?eau, lui aussi, il appartient ? Miami Air Lease. Enfin il y a notre ?pave actuelle qui ne cesse de se d?grader, alors qu?elle avait encore son fuselage dans les ann?es 80. Ce qui permet de retrouver?quel mod?le c??tait.Le?N355BY, de BWI Leasing, tomb? le 15 novembre 1980. Autour encore, on trouve aussi des vestiges d?avions plus petits. Notamment?cet?Aero Commander?crash? sur une des ?les.

Parmi eux, sous l?eau, un autre bimoteur?? ? Freetown, juste en face de Norman?s Cay, on tombeen effet?sur un?Cessna 310, ? cinq ou six m?tres seulement de fond. Le Cessna 310Q num?ro?N555RM, crash? le 5 novembre 1977, en se rendant ? Fort Lauderdale. Il y avait eu 6 morts ? son bord.avec un?DC-3pas tr?s loin? En d?cembre?1964?un?Piper PA-23, enregistr? N1420P d?Andark Enterprises LLC?s??tait aussi crash? ? Bimini. En Mars 1984,?un?Cessna 402b s??tait ?cras? en tuant 4 personnes. Parti de Ft Lauderdale, il n?avait amais atteint Bimini, aux Bahamas. Apr?s ? peine 10 minutes de vol l?avion n??tait d?j? plus qu?? 90 n?uds de vitesse. Deux t?moins, ? Bimini, affirment l?avoir vu se crasher. A noter que toutes les ?paves de petits bimoteurs ont parfois ?t? d?lest?es de leurs moteurs? ? cinq m?tres ? peine sous l?eau, on s?est en effet empress? de les r?cup?rer, juste apr?s l?accident, avant que le sel ne ronge tout. Plus de chance?ici en 2004 pour le Piper Aztec?N54137, avec quatre personnes ? bord et aucun bless? au d?collage (rat?) de Freeport. A voir le?parc d?aviation l?g?re qu?entretenait Pablo Escobar, on se dit qu?il doit y en avoir d?autres encore, en effet de bimoteurs (voir le reportage ici de M6)?.

Et l?histoire continue. En 2006,?le 10 novembre, pour tester un service de bagages des Bahamas, plusieurs vols sont faits entre Fort Lauderdale et les ?les. Aux commandes d?un des avions, trois hommes?:?Lester Bain, 29 ans, Delvino Rigby, 26 ans?et Marcus Rolle, 22 ans. Qui se font pincer ? la douane, ou plus exactement leur passager,?Giovanni Munroe, dans les bagages duquel ils avaient gliss? 2,48 livres de coca?ne. Mais ce n?est rien encore ? c?t? d?une arrestation m?morable?: celle de?Samuel Knowles,?nomm? comme ?tant un des???Foreign Narcotics Kingpin?? par?le pr?sident Bush en mai 2002, selon le texte de loi appel? le ??Foreign Narcotics Kingpin Designation Act ? (FNKDA).?Un des kadors de la drogue.?En r?alit?, ce texte avait ?t? cr?? le 3 d?cembre 1999 par Bill Clinton?! Selon l?administration Bush,?il importait depuis 1996 la drogue des Bahamas vers la Floride, via des ? go fasts ?, ces hors-bords rapides bien connus d?sormais (de la DEA !).?L?homme avait ?t? arr?t? aux Bahamas? en 2000?: l?-bas, il ?tait davantage connu sous le nom de ??Ninety?? (90, pour les 90% qu?il se goinfrait au passage??). Cette ann?e-l?,?il avait import? pour 700 kilos de drogue aux Etats-Unis?!!!?Le 25 mai 2000, un grand jury de Floride l?avait rendu coupable d?importation de drogue?: il faudra attendre 6 ans pour voir son extradition prononc?e?! En 2008 il sera condamn? ? 35 ann?es de prison, et le remboursement des 95 millions de dollars que lui avait rapport? son trafic.?Le 2007, c?est au tour d?un appareil assez rare?: une vieille cellule de Beech 18 convertie aux turbopropulseurs qui se crashe ? Freeport Airport?en provenance de Fort Lauderdale, lors d?un atterrissage par vent de travers. Son flap gauche, d?tach? sera retrouv? dans les arbres. Pas de trace de drogue ? bord.

Mais en ce qui concerne les gros porteurs, l?histoire a retenu un autre pr?alable ? l?exp?dition du Mali. Un jet commercial a en effet effectu? un vol au d?part de Colombie vers le Mexique, avec un lot astronomique de drogue ? bord?: c??tait en 1994, et l?avion utilis?? cocorico, une Caravelle?!! Son incroyable histoire figure dans un magazine des narcotiques am?ricains. Suivie par un Orion P-3 muni d?un?radar lenticulaire, la Caravelle s??tait pos?e sur une piste en terre ??Sombrerete pr?s de la?Sierra Madre dans l??tat de Zacatecas, au Mexique, en pleine nuit, ? une heure du matin, le 4 ao?t 1994. Elle ?tait tellement surcharg?e qu?elle en a explos? un pneu. Trois Chevrolet Suburban ont ?t? n?cessaires pour la vider?: elle contenait entre 8 et 10 tonnes de coca?ne?! Les trois conducteurs de camion ?taient? officiers de la police f?d?rale mexicaine?! La police arr?tera plus tard un convoi de 16 v?hicules de la police des transports dans lesquels avait ?t? transvas? les 3/4 de la drogue contenue dans la Caravelle. L?op?ration avait ?t? ?labor?e de bout en bout, en fait, par le chef du bureau mexicain des narcotiques,?Mario Ruiz Massieu, en r?alit? le?ma?tre de tout le r?seau. Les investigations de la police am?ricaine conclurent ? l?implication du fr?re a?n? du pr?sident mexicain,?Raul Salinas de Gortari. L?enqu?te d?montra ?galement que l?arm?e mexicaine avait particip? au d?chargement de l?avion. La corruption incroyable du gouvernement mexicain d?alors avait rendu caduque la lutte contre la drogue?! Les am?ricains n?en sauront rien?: pour ne pas d?classer le Mexique de son titre accord? par Clinton ? d?alli? de lutte contre la drogue ?, on ?touffera l?affaire Massieu, qui remontait pourtant jusque?Amado Carrillo Fuentes, alors ??Ma?tre des Airs?? des vols de coca?ne dont il avait ?t? l?initiateur avec Massieu. A l??poque, le chargement valait 200?millions de dollars... Pour des observateurs, le Mexique de 1994 est d?j? une??narco-d?mocratie??? Fuentes aurait poss?d? une fortune de 25 milliards de dollars?! De quoi acheter toutes?sortes de collections?! Fuentes, mort pendant un op?ration de chirurgie plastique rat?e, a laiss? une descendance? qui continue son ???uvre???:?son propre fils, arr?t? le?2 avril 2009. Un des plus violents du moment.

Les avions partaient tous de Colombie. Avec des autorisations accord?es facilement par?le Directeur de l?Aviation Civile du moment dans le pays?: un poste-clef, incontournable m?me pour d?livrer les documents n?cessaires?! Des tonnes de coca?ne seront ainsi transport?es ? bord de ses Caravelles et autres 727, depuis des a?roports clandestins. L?homme qui d?livrait les fameux passes s?appelait.. Alvaro Uribe. Oui, l?actuel pr?sident de Colombie. ??Dans un document officiel, class? ??sans v?rification finale??, datant de?1991?et rendu par la Defense Intelligence Agency (DIA), en page dix du num?ro 82, Uribe est d?crit comme collaborateur du?cartel de Medellin, et ami intime de?Pablo Escobar?; il aurait ?galement aid? le cartel en ce qui concerne les lois sur l?extradition.?L?accusation concernait notamment des permis accord?s par Uribe ? lorsqu?il ?tait directeur de l?a?ronautique colombienne ? ? des avions du narcotrafiquant Pablo Escobar. ? pr?cise Wikip?dia.?Uribe sera ensuite maire de Medellin et Gouverneur d?Antioquia, et d?veloppera les brigades?paramilitaires?Convivir, responsables de massacres ?pouvantables dans l?Uraba Antioquenio.?Fuentes utilisera aussi de plus petits avions, ceux vus dans la propri?t? d?Escobar de?type Cessna, qui transporteront g?n?ralement autour de 600 kg. Ils?largueront la drogue en mer, parfois sur terre, aux envitons des?Etats de Veracruz, de Chiapas, de Oaxaca et de Guerrero.

Les fameuses Caravelle nous m?nent en fait directement ? la mafia italienne, via la France?: le 12 mars 1995, une de ces Caravelle est bloqu?e?par la police mexicaine?Bahia Kino, apr?s une livraison de 1,5 tonne de coke. Elles avaient ?t? vendues au nom d?EAS par Francis Lagarde, dont le fr?re Bernard sera un des avocats de Bernard Tapie dans l?affaire du Cr?dit Lyonnais. Lagarde avait vendu EAS, mais avait cr???avant?Alter Bail Aviation, qui louait ses avions ? ?EAS, ??des tarifs 50% sup?rieurs ? la normale.., et avait rachet? TEA France, Stellair et Jet Freight.

Les policiers d?Interpol d?couvriront en 1994 que Lagarde avait un compte ? la banque Colbert?filiale du Cr?dit Lyonnais.?Du 17 f?vrier au 12 mars 1993, Angelo Zannetti, un italien install? en suisse et li? ? la mafia calabr?se (la fameuse N?Drangheta)?; Antonio Scambia, y avait vers? en plusireurs fois un montant total de 2,9 millions de dollars? le prix des deux Caravelle d?EAS (environ 16 millions de francs de l??poque). Une somme extraite des 2,9 millions, de 957 918 dollars exactement, avait ?t? ensuite r?trovers?e ? la City Bank, sur le compte d?une soci?t? colombienne appell?e Corfitolima?: du blanchiment d?argent ?vident?!?La justice fran?aise, dans cette affaire, ratera passablement le coche?: elle?condamnera ? dix ans de prison Mario Cubillos, un colombien qui avait n?goci? les Caravelle, mais pas Francis Lagarde. La Caravelle?Type 10 B1 R?concern?e a vol? pour?Aerosucre sous le num?ro?HK-3676X, au d?part?Iberia EC-BIF,puis?Aerolloyd, Transapel et Aerogolfo, nom sous lequel elle se fera arr?t?e, sous le num?ro?10507. Ramen?e ??Santa Luc?a, elle ?tait encore visible en septembre 2006 avec les ailes et les empennages?d?mont?s.

Au?Bahamas, ce lieu de?passage historique obligatoire de la drogue vers les Etats-Unis, en 2010, l?histoire continue ?galement?: un magazine r?v?le le 28 d?cembre 2009 que le gouvernement du pays a vendu un avion ? un am?ricain soup?onn? de trafic de drogue. Et montre m?me l?appareil, compl?tement???stripp?, pr?t ? ?tre repeint dans un hangar d??Odyssey?FBO, appartenant au nouveau propri?taire, ?Sheldon ?Athelston Moore, pourtant?sous mandat d?extradition des Etats-Unis pour trafic de drogue en 2004.La firme concern?e s?appelle Odyssey Aviation. C?est un des?deux Piper Navajo de la Royal Bahamas Defence Force (RBPF-1).?Qui n?aurait gard? que son?King Air 350 et aurait donc revendu deux autres exemplaires, son Cessna 208 Saravan et son r?cent Partenvia Observer?? Et ses trois Aero Commander Shrike 500 (C6-BDF, le premier et?C6-BEP,?et?C6-BEM) que sont ils devenus, alors???Elle qui avait aussi un Cessna 421 Golden Eagle pressuris? (DF-1001)?? Les trois Aero Commander??taient lou?s ? des soci?t?s am?ricaines en leasing, et ont ?t? revendus ? des op?rateurs civils d?s 1990? Chez Odyssey ne serait-on pas en train de fabriquer un beau bimoteur blanc sigl? V?n?zu?lien?? Car en prime, on en apprend aussi via la presse le prix, d?risoire?: 63 000 dollars? seulement. Un vrai cadeau.?Un Navajo?de 1976 en bon ?tat se n?gocie en fait habituellement dans les 250 000 dollars. Le prix d?un quadrir?acteur DC-8 datant de cinquante ans, ?galement.

Parfois m?me, ce sont?aussi carr?ment des dons?: tel celui de de?Beechcraft Baron N74EM (mod?le?1969 Beechcraft B55 Baron Colemill 600, dot? d?un GPS et de moteurs plus puissants?!)?donn??le 25 octobre 2009 par le docteur John Quinn, de Lousiane, un ? organisme religieux am?ricain ??Bahamas Habitat??, une organisation chr?tienne ?vang?liste am?ricaine. L?avion a fait des vols vers Ha?ti apr?s le d?sastre, pour reprendre des bless?s l? o? les gros porteurs ne pouvait pas atterrir. A leur passage ? Nassau, ils ont utilis? les hangars? d?Odyssey.

Et ?a continue encore?: le 7 f?vrier dernier, on apprend?qu?un incident vient d??clater ? propos du responsable de?Sandals Resorts International, une cha?ne d?h?tels du pays tr?s en vue. Fond?e par Gordon ?Butch? Stewart. Il revenait juste d??un des dix vols entrepris via Porto Rico par son entreprise et des responsables d?American Airlines ? Ha?ti, pour y apporter de l?aide humanitaire. Un coup de fil du bureau des narcotiques du pays affirmait qu?un des appareils convoyait en m?me temps de la drogue?! Lors d?un arr?t ? Exuma, o? la cha?ne avait un h?tel, un responsable suppl?mentaire ?tait mont? ? bord? alors que l?avion avait ?t? inspect? et fouill? avant. L?homme ?tait impr?vu, et ce sont les pilotes m?mes de l?avion qui avaient averti la police lors de leur passage ? Montego Bay. Les policiers n?avaient rien trouv?. Lors du passage ? Exuma, un membre d?Odyssey Aviation ?tait ?galement mont? ? bord pour indiquer qu?il y aurait une fouille ? l?arriv?e aussi?: comment l?avait-il appris, cela reste un myst?re?

Les crashs aussi continuent?: en 21 juin 2007, c?est un?Piper PA-28 Cherokee (??piston-single? PA28/G?N162ST,?de Silver Express, parti de?Kendall-Tamiami Airport (? Miami), ?qui ?choue ? 15 miles de l??le Provo, et ??6 miles au Nord-Ouest des ?les Provinciales. On le prend en photo en train de couler.?Le 24 juillet 2009, c?est un bimoteur?Cessna 401, ?immatricul??VQ-TLG qui s??choue ? Salt Kay, apr?s avoir tourn? au dessus des ??les Turk et Caicos. Dans un communiqu?, le patron d???Air Turks and Caicos??,?Lyndon Gardiner, ?signale que ce n?est pas lui qui ?tait dans l?avion mais son fr?re,?Lyndon Gardiner, et que c?est un vol priv?. Il ne tient pas ? ce qu?on dise que sa soci?t? crashe ses avions. On peut aussi rappeler?le crash,?le 25 ao?t 2001, de la jolie chanteuse?Aaliyah, ? bord de son Cessna 402B (N8097W), dans les ?les?Abaco, au Bahamas. L?avion ?tait surcharg? (de plus de 700 livres?!), avait un?pilote incomp?tent nomm? Luis Morales III?(pas qualifi? pour ce type d?appareil, mais dont c??tait le premier jour de travail chez?Blackhawk International Airways). L?avion ?tait parti?d?Opa-locka. Un trajet qui nous en rappelle beaucoup d?autres. A l?autopsie, on avait d?couvert chez?Luis Morales III de l?alcool? et de la coca?ne?! Avion surcharg?, pilote trop charg?, un cocktail mortel, m?me dans des ?les paradisiaques.

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