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Chasse aux phoques : une observatrice t?moigne

cr?dit photo: Natalie M.

Depuis des d?cennies, le gouvernement canadien, les chasseurs et l?industrie de la fourrure nous assurent que la chasse?commerciale du?phoque se fait sans cruaut? ni violence. Pourtant, de nombreux observateurs ayant assist? ? cette plus grande tuerie de mammif?res au monde t?moignent de l?horreur qu?ils ont vu. Ils en reviennent boulevers?s et militent par la suite pour que cette chasse commerciale prenne fin. Le s?nateur canadien MacHarb, apr?s des s?jours d?observation, tente de passer une loi pour l?abolir. Le d?put? Carl Schlyter lui aussi apr?s avoir observ? la chasse, en 2006,est retourn? en Europe afin de?participer au?boycott de l?Union Europ?enne contre tous les produits d?riv?s du phoque. Voici un autre vibrant t?moignage d?une observatrice.

Natalie M. a v?cu aux Iles-de-la-Madeleine entre 1998 et 2001. Elle n?est pas originaire de l?endroit et n?y ?tais m?me jamais all?e comme touriste avant d?y s?journer pour son travail. Natalie M. pr?f?re taire le nom de son employeur puisqu?il n?y a aucun lien entre lui et ce t?moignage qu?elle fait ? titre strictement personnel.

Vous avez ?t? t?moin de la chasse aux phoques?

Oui. En mars 2001 j?ai eu l?occasion de voler ? bord d?un h?licopt?re de la Garde C?ti?re. Nous avons survol? la banquise ainsi que la zone o? se trouvaient les phoques pour ensuite se poser sur le brise-glace de la Garde C?ti?re. Peu de temps apr?s, nous avons rejoint un groupe d?environ 4 ou 5 petites embarcations de chasseurs de phoques en pleine action.

Comment se comportait les chasseurs?

On m?avait d?j? expliqu? comment se passait cette activit? mais la voir de mes propres yeux f?t une exp?rience traumatisante. Les petits sont tr?s lents et peuvent ? peine se d?placer. Ce sont donc eux que l?on tue devant les m?res qui s?enfuient en hurlant. Une fois le petit isol?, il est facile de l?abattre ? coup d?hakapik. Mais contrairement ? ce qu?on m?avait dit, il ne suffit pas toujours d?un seul coup bien plac? pour tuer l?animal sans souffrances. Dans la h?te et la pr?cipitation d?en tuer le plus grand nombre possible, j?ai vu des chasseurs frapper des phoques 2 et 3 fois de suite. Pendant tout ce temps, l?animal hurle et se d?bat.

Environ 4 ou 5 chasseurs se trouvaient ? proximit? autour du m?me groupe de jeunes phoques et il me semblait ?vident qu?il s?agissait presque d?un concours ? savoir qui ram?nerait le plus de peaux au quai ? la fin de la journ?e. Car, ? ce moment l?, seule la peau les int?ressait. Le reste de l?animal ?tait laiss? sur place apr?s avoir ?t? d?pec? directement sur la banquise ? grands coups de couteaux. Lorsque j?ai vu un phoque qui bougeait encore en se faisant enlever la peau, j?ai quitt? le pont d?o? on observait la sc?ne et je n?y suis plus retourn?e. On m?a par la suite expliqu? qu?il s?agissait probablement du ? r?flexe natatoire ? et que l?animal ?tait bel et bien mort au moment o? il a ?t? ?corch? mais jamais je n?oublierai cette vision d?horreur.

Quelle ?tait l?atmosph?re aux Iles-de-la-Madeleine pendant la chasse aux phoques?

L?atmosph?re ?tait ? la f?te car la chasse aux phoques est en quelque sorte le premier signe annonciateur que la saison de la p?che au homard approche. Selon mon observation personnelle, beaucoup de chasseurs de phoques sont des p?cheurs de homard et utilisent la m?me embarcation pour les deux activit?s. Il s?agit pour eux de sortir de la torpeur de l?hiver et de remettre les bateaux ? l?eau.

Mais je les entendais aussi se plaindre constamment de la baisse du prix des peaux et des activistes de la d?fense animale qui selon eux, les emp?chent de travailler et font du tort ? leur r?putation. De plus, ils se plaignaient du peu de popularit? de la viande de ?loup marin ? (c?est le nom qu?ils utilisent pour d?signer le phoque ). Pourtant, de l?aveu m?me de certains Madelinots, cette viande ne serait pas tr?s bonne au go?t.

Vous avez observ? des phoques en dehors du temps de?la chasse?

J?ai eu la chance d?aller sur la banquise avec des touristes am?ricains en 2001. Ce f?t une exp?rience extraordinaire et inoubliable. L?immensit? de la banquise, les centaines de phoques autour de nous, ce grand silence ponctu? des cris des b?b?s qui ont faim. Les m?res qui entrent et sortent des trous dans la glace ? la vitesse de l??clair et qu?on peut voir nager. C??tait tout simplement magique. La vision d?horreur des chasseurs n?a heureusement pas r?ussi ? ternir ces pr?cieux souvenirs.

Pour cette activit? d?observation, des groupes de touristes viennent d?aussi loin que d’Europe et d’Asie. Peu de Madelinots et de qu?b?cois se paient ce luxe puisque les places sont extr?mement limit?es et les journ?es o? la temp?rature et les conditions de glaces permettent l?observation sont rares. Certains printemps, c?est tout ? fait impossible. Mais lorsque la saison est bonne, il s?agit d?une manne touristique non n?gligeable en cette saison normalement morte. Pendant que les touristes s?extasient sur la banquise et prennent des milliers de jolies photos, ? quelques kilom?tres de l?, les chasseurs poursuivent leur besogne mais on s?assure que jamais les touristes ne posent leurs yeux sur les sc?nes de tueries.

J??tais confuse de voir le paradoxe de cette saison de chasse aux phoques. D?un c?t? l?horreur de la chasse et de l?autre, l?accueil chaleureux fait aux touristes fortun?s, ces deux mondes ne se croisant jamais.

Quelle autre exp?rience avez-vous v?cu parmi les phoques?

En ?t?, au plus fort de la saison touristique, nous sommes all?s voir de pr?s une colonie de phoques et nager tout pr?s d?eux au Corps Mort, nom donn? ? une petite ?le au large de Cap-au-Meules. On y va par groupe d?environ une douzaine de personnes sur un bateau de type zodiac. Sur place, il y avait une centaine de phoques et nous avons pu nager avec palmes, masque et tuba parmi eux. Ils n??taient pas du tout apeur?s de notre pr?sence et ma s?ur a m?me pu en toucher un sous l?eau. Prenant une pause sur les rochers, au loin nous avons entendu des cris qui ont attir? notre curiosit?. Nous nous sommes approch?es et avons vus 3 phoques, eux- aussi sur des rochers au soleil. Ils semblaient tr?s faibles car leur peau ?tait cribl?e de petits trous de balles. Cela semblait avoir ?t? fait par des projectibles de petit calibre ou encore par des projectibles de fusils ? plomb. Nous avons ?t? choqu?es de cette d?couverte et avons demand? ? un des guides de quoi il pouvait s?agir. Nous avons obtenu une vague r?ponse du genre ? probablement des jeunes qui s?amusent et qui se pratiquent ? tirer ?. Cela semblait plut?t normal pour lui.

Aux Iles, existe-t-il un loi de l?omerta emp?chant quiconque de se prononcer ouvertement contre la chasse commerciale du phoque?

D?s mon arriv?e, j?ai compris qu?il est inimaginable qu?un Madelinot puisse s?afficher contre la chasse. C?est un sujet tabou, dans le sens o? l?on ne doit tout simplement pas en parler. C?est l?, ca se fait et c?est ainsi. Quant aux ??trangers ? comme moi, ils se font rapidement dire ? qu?ils ne peuvent pas comprendre ? car ils ne sont pas des Madelinots.

Que pensez-vous du film Phoques, le film, de Raoul Jomphe?

Je pense que c?est une tentative maladroite de r?habilitation de la r?putation des chasseurs de phoques. M. Jomphe y brosse un portrait na?f d?un peuple sans taches et sans reproches qui ne veut que revendiquer ? son droit ? la pr?dation ?, comme dit un Madelinot dans le film.

Phoques ne montre qu?un c?t? de?cette chasse commerciale?et nous noie litt?ralement sous de nombreuses statistiques et ?tudes qui n?appuient que les d?fenseurs de?la chasse. Jamais la parole n?est laiss?e ? un repr?sentant des opposants. Les activistes de la d?fense animale y sont montr?s comme des hurluberlus, des clowns et des gens sans ouverture d?esprit. A mon avis ce film est une grosse info-pub pour les Madelinots qui tentent encore de convaincre les qu?b?cois, les canadiens et le reste du monde du bien-fond? de leur chasse barbare et compl?tement archa?que.

Propos recueillis par Marjolaine Jolicoeur – ahimsa@distributel.net

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