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Avril, le mois de l?autisme

RAYMOND VIGER

Historique des appellations

Un ensemble d?affections m?connues, difficiles ? classer et ? nommer

Normand Charest, dossiers Autisme, Sant? mentale

Au 19e si?cle, les th?rapeutes utilisaient couramment le terme d? ?idiotisme? pour qualifier cet ensemble de troubles apparaissant chez les enfants. Mais il faut comprendre que le terme grec idiotes d?signait la ?vie priv?e? par opposition ? la sph?re publique. Ainsi, le terme m?dical d?idiotisme s?appliquait ? une personne qui se replie sur elle-m?me.

Au 20e si?cle, le psychiatre suisse Eugen Bleuler (1857-1939) con?oit le terme d??autisme? pour remplacer celui d?idiotisme, le mot ?idiot? ?tant devenu trop p?joratif dans la langue populaire. Mais le sens demeurait ? peu pr?s le m?me, puisque la racine grecque autos signifie ?soi-m?me? et repr?sente la m?me notion de repli sur soi, puis de difficult? de communication avec les autres.

Causes et sympt?mes

Au d?but, on consid?rait l?autisme comme un sympt?me de la ?schizophr?nie infantile?. Mais en 1943, on commence ? consid?rer ce trouble comme une maladie ? part enti?re, ? partir d?un article de Leo Kanner (1894-1981) dans lequel il remarque que les sympt?mes ? long terme ne correspondent pas ? ceux de la schizophr?nie. De plus, Kanner croit que les autistes ont une intelligence normale, mais qu?ils n?arrivent pas ? s?exprimer correctement. L?article parle d?isolement (aloneness) et d?intol?rance au changement (sameness).

L?id?e s?est r?pandue, en psychanalyse, que l?autisme pouvait r?sulter de la froideur affective des parents, en particulier de la m?re. C?est en r?action ? cette culpabilisation que sont n?es les associations de parents dans les ann?es 1980, contre cette conception qui les excluait.

L?Organisation mondiale de la sant? (OMS) classe l?autisme dans les TED, les ?troubles envahissants du d?veloppement?. De nos jours, on parle aussi de TSA, de ?troubles du spectre de l?autisme?.

Trois sympt?mes de l?autisme

L?autisme est caract?ris? par trois sympt?mes observables vers l??ge de 3 ans: la difficult? ? socialiser; les difficult?s de communication verbale et non verbale; les actions restreintes et r?p?titives. Toutefois, il existe plus d?une forme d?autisme et les sympt?mes varient selon les cas.

De plus, divers troubles peuvent accompagner l?autisme: un retard mental (dans environ 60% des cas, mais pas chez les autistes ?de haut niveau?), l??pilepsie (30%), des troubles d?attention, d?anxi?t? ou de d?pression ? l??ge adulte, etc.

L?autisme au cin?ma

On dit que le film am?ricain Rain Man (1988) fut l?un des premiers ? traiter de l?autisme. Le personnage de Raymond Babbitt, dont l?interpr?tation a valu un Oscar au com?dien Dustin Hoffmann, pr?sente certains sympt?mes de l?autisme: il ne souhaite pas ?tablir de liens avec les gens ; il a des comportements r?p?titifs (il doit ?couter la m?me ?mission de t?l?vision ? heure fixe, sinon il fait des crises d?angoisse) et poss?de une m?moire exceptionnelle des chiffres.

On peut penser ? ce film, lorsqu?on entend parler d?autisme, mais le cas de ce personnage n?est pas repr?sentatif de la majorit? des autistes. Il a ?t? inspir? d?un cas r?el, celui de Kim Peek (1951-2009), qui souffrait de ce que l?on appelle le ?syndrome du savant?.

En r?alit?, seulement la moiti? des personnes qui souffrent de ce syndrome sont des autistes, l?autre moiti? ?tant affect?e d?une vari?t? d?invalidit?s du d?veloppement et de maladies c?r?brales.

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Sources des informations: OMS (Organisation mondiale de la sant?) et l?article ?Rencontre avec Jacques Hochmann? (psychanalyste) du magazine ?Sciences humaines? (France), juillet 2009, N? 206.

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