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Avez-vous la ? m?moire absolue ? ?

FERGUSAvoir la facult? de m?moriser des masses consid?rables d?informations et pouvoir y acc?der en une fraction de seconde ? la mani?re d?un puissant calculateur?: nombre d?entre nous aimeraient pouvoir disposer de cet outil physiologique hors du commun?; mais rares sont nos semblables qui en sont dot?s?

G?n?ralement appel?e ??m?moire eid?tique?? par les sp?cialistes, la ??m?moire absolue?? ne manque pas de surprendre ceux qui sont les t?moins de ses performances. Les capacit?s m?morielles des personnes qui en b?n?ficient sont en effet ?tonnantes, voire prodigieuses dans les cas les plus spectaculaires. Mais contrairement ? une id?e re?ue, elle n?est pas l?apanage des seuls?autistes surdou?s, des?Rain Man?inconnus que nous croisons sans les conna?tre. Il semble toutefois ?tabli que ce soit dans leurs rangs que l?on rencontre la plus grande proportion d???hypermn?siques??.

Nul ne peut aujourd?hui affirmer avec certitude que?Mozart, outre le fait qu?il ?tait sans doute dot? de l???oreille absolue*?? poss?dait une?m?moire eid?tique**, mais c?est pourtant lui qui est spontan?ment pris en exemple lorsqu?on ?voque cette forme particuli?rement performante de la m?moire. ? l?appui de cette hypoth?se est fr?quemment cit?e la restitution fid?le qu?il fit du?Miserere?d?Allegri, une ?uvre complexe d?une douzaine de minutes conserv?e dans le?secret de la?chapelle Sixtine. ? la stup?faction des t?moins, le jeune Wolfgang ??alors ?g? de 14 ans?? aurait enti?rement m?moris? la partition en une seule ?coute avant de la retranscrire le soir m?me sans la moindre faute.

R?alit? ou l?gende?? Peu importe. Mais si la chose est vraie, alors on peut effectivement penser que Mozart poss?dait cette fameusem?moire eid?tique, autrement dit qu?il ?tait?hypermn?sique. Une m?moire qui repose dans de nombreux cas sur l?aptitude ? fixer en quelques instants une information pourtant complexe, qu?il s?agisse d?une ?uvre entendue, comme pour Mozart, ou d?un document lu.

? cet ?gard, on conna?t la fascination de certains autistes, notamment atteints du?syndrome d?Asperger***, pour un th?me donn?, et leur formidable capacit? ? restituer sans erreur le contenu d?ouvrages sp?cialis?s dans ce domaine, qu?il s?agisse de trait?s sur la m?canique ondulatoire, de m?moires sur l?entomologie ou, plus prosa?quement, d?indicateurs de bus ou de chemins de fer, alors que ces documents peuvent avoir ?t? parcourus ? une vitesse qui en interdit la lecture classique. C?est pourquoi l?on parle souvent de?m?moire photographique.

Nul n?illustre mieux cette r?f?rence ? la photographie que l?artiste britannique?Stephen Wiltshire. Surnomm? ??Human camera??, cet homme est en effet capable de reproduire tr?s fid?lement le plan d?une ville (Hong-Kong, Madrid, Rome, Tokyo, J?rusalem, et quelques autres) apr?s l?avoir survol?e durant quelques minutes en h?licopt?re. Diff?rentes vid?os, telle?celle qui a ?t? r?alis?e ? Rome, montrent sa stup?fiante aptitude ? restituer le tissu urbain et l?aspect des monuments dans leurs moindres d?tails.

Autre personnage aux capacit?s spectaculaires, le Japonais Akira Haraguchi?: en octobre 2006, il a ?num?r?, durant 16 heures d?affil?e, l00?000 d?cimales du nombre Pi alors que le commun des mortels, confront? au m?me d?fi, cale au bout de quelques dizaines de d?cimales.

Tout aussi ?tonnant, l?Am?ricain Kim Peek. Atteint, ? sa naissance, de microc?phalie et autres anomalies du cerveau, cet homme, d?c?d? en 2009, a servi de mod?le au personnage de?Rain Man. ? raison de 10 secondes par page, il lui fallait en moyenne une heure pour m?moriser un livre entier. Au terme de sa vie, Kim Peek aurait m?moris? pr?s de? 12?000 livres?! ? comparer avec les difficult?s que nous ?prouvions, durant notre enfance, ? apprendre par c?ur des po?mes courts comme?Oceano Nox?de Victor Hugo (? combien de marins, combiens de capitaines?) ou?Les Conqu?rantsde Jos? Maria de Heredia (Comme un vol de gerfauts hors du charnier natal?).

Si les ex-grands champions d??checs Bobby Fischer et Gary Kasparov sont eux aussi fr?quemment cit?s lorsqu?on parle de?m?moire eid?tique, on fait ?galement souvent r?f?rence, pour illustrer le sujet, ? des personnages de fiction dot?s de capacit?s exceptionnelles. Parmi eux, Sherlock Holmes et, plus pr?s de nous, Jean-Baptiste Grenouille, h?ros du remarquable roman?Le Parfum?de Patrick S?sskind, ou bien encore Lisbeth Salander, h?ro?ne atypique de la trilogie?Millenium?de Sieg Larsson.

Il est toutefois des ?tres que l?on ?voque nettement moins souvent, sans doute pour ne pas affecter notre?ego?: nos amis les?chimpanz?s. ? tort, car si ??le gorille est sup?rieur ? l?homme dans l??treinte??, comme le chantait nagu?re le regrett? Georges Brassens, le chimpanz? est, quant ? lui, nettement sup?rieur ? l?homme dans la m?morisation. Ayumu, un jeune chimpanz?, en a fait brillamment?la d?monstration?dans un laboratoire japonais du?Primate Research Institute?de Kyoto, imit? par la plupart de ses cong?n?res confront?s ? la m?me exp?rience. Par chance, nos sympathiques quadrumanes ne parlent pas. Si tel ?tait le cas, ils ne manqueraient pas, du haut de leur sup?riorit?, de se moquer de nos m?diocres capacit?s. Et, qui sait, peut-?tre iraient-ils jusqu?? transposer ? leur profit l?expression ??faire le singe??. En langage simiesque, les chimpanz?s parleraient alors de ??faire l?homme???!

*?L???oreille absolue?? est la capacit? d?une personne ? identifier une note ou un accord sans r?f?rence de hauteur pr?alable. Les b?b?s sont r?put?s poss?der cette oreille absolue, une facult? qu?ils perdent rapidement en prenant de l??ge. Sans doute faut-il voir dans l?acc?s tr?s pr?coce ? l??ducation musicale la capacit? ? garder en grandissant cette oreille absolue qui fait d?faut ? la presque totalit? des adultes.

FERGUS

**?Le mot ??eid?tique?? vient de l?allemand ??eidetisch??, lui-m?me tir? du grec ??eid?tik?s??, relatif ? la connaissance.

***?Cf. mon article du 17 septembre 2010 intitul? ??Mary, Max et le syndrome d?Asperger??.

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