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? qui c?der sa place?

metroQuand je suis mont? dans le wagon de m?tro, la jeune fille ?tait confortablement assise sur le banc lat?ral. Nous roulions sur la ligne verte en direction ouest. En ce matin d?octobre, le m?tro nous emmenait, comme le troupeau de b?tes que nous donnions l?impression d??tre, vers le centre-ville de Montr?al, l? o? nous attendaient nos bureaux ou plut?t, de mani?re ? coller davantage ? la r?alit? ergonomique de nos espaces de travail, vers nos antres d?limit?s par des paravents gris. Me tenant fermement au poteau central du wagon, j?essayais de poursuivre ma lecture commenc?e plus t?t dans le bus. Ma liseuse d?une main, je tenais le poteau d?acier de l?autre tout en observant une jeune fille assise ? moins de deux m?tres de moi. Elle ?tait jolie avec son visage aux traits fins born? de part et d?autre par une magnifique chevelure noire. ? l?instar d?un nombre sans cesse croissant d?individus, elle tenait ? la main un t?l?phone reli? ? ses oreilles par une paire d??couteurs de couleur vive. M?me si une bonne trentaine d?ann?es me s?paraient d?elle, je n?avais pas encore l?apparence d?un petit vieux, de sorte que je ne m?attendais pas ? ce qu?elle me c?de sa place.

? la station Radisson, le m?tro ?tait d?j? bond?. Au milieu du flot des personnes entrantes, une dame dans la soixantaine avanc?e vint se placer debout ? mes c?t?s, s?accrochant tant bien que mal au poteau. En d?pit de sa position pr?caire, elle tint ? entreprendre la lecture d?un gros livre ? un roman historique rempli d?anachronismes mais n?anmoins best-seller ? mais elle eut du mal ? se tenir droit et, par le fait m?me, ? lire? de sorte qu?elle renon?a ? l?id?e de faire un peu de lecture dans son d?placement. Je jetai alors un coup ? la jeune fille, histoire de v?rifier si elle avait vu la dame ?g?e et si, forte de son ?clatante jeunesse, elle n?aurait pas eu l?intention de se lever pour lui c?der la place. Elle ne broncha pas. Certes, elle regardait la dame d?un ?il, r?servant l?autre ? son smartphone mais, visiblement, elle ne se sentait pas concern?e par la difficult? qu?avait la vieille dame ? se tenir en ?quilibre dans ce train en mouvement, soumis aux secousses occasionn?es par sa vive allure. Bref, elle ne se souciait pas le moins du monde de la petite vieille.

Quelques arr?ts plus loin entra un homme accompagn? d?une fillette d??ge scolaire, sept ou huit ans, pas moins. ?g? d?un peu plus de trente ans, le jeune homme avait l?air plut?t cool avec ses v?tements amples et se baskets griff?s. Quant ? sa fille, une petite blonde au joli minois, elle ?tait ? croquer, comme le sont la plupart des enfants ? cet ?ge-l?. Et voil? qu?? ma grande surprise la jeune fille se leva de son si?ge, adressa un large sourire ? la fillette et ? son papa et, contre toute attente, c?da sa place ? l?enfant qui, pourtant, n?en avait nul besoin. La petite ?coli?re accepta la place en souriant, sans prendre la peine toutefois de remercier la jeune fille. Son p?re non plus, d?ailleurs, qui plongea aussit?t le nez dans son smartphone. Alors la jeune fille se retrouva accroch?e au m?me poteau que je partageais avec la vieille, convaincue d?avoir accompli sa bonne action de la journ?e? m?me si le l?ger froncement des sourcils, que j?ai pu d?celer avant qu?elle ne se mette debout ? mes c?t?s, r?v?la qu?elle se serait attendue ? un peu plus de reconnaissance de la part de la fillette ou, ? tout le moins, du p?re.

Cette petite sc?ne de la vie urbaine m?a laiss? perplexe. Elle m?a ?tonn?, et ce d?autant plus que j?ai l?impression d?avoir ?t? le seul ? l??tre. J?ai ?t? ?tonn? qu?une fillette de sept ans ait d?clench? une empathie chez une jeune fille, empathie que la veille dame n?avait pas r?ussi ? susciter, elle, malgr? sa difficult? manifeste ? se maintenir en ?quilibre dans le m?tro en mouvement. ?tonn? aussi par le renversement de la morale s?culaire que cette sayn?te induit. Car c?est bien de cela qu?il s?agit ici : le retournement ? 360 degr?s des valeurs de conduite qu?on nous a inculqu?es depuis notre plus tendre enfance. En effet, bien avant l??ge de raison, nos parents n?avaient cesse de marteler dans nos cervelles ?tanches une s?rie de pr?ceptes. En voici quelques exemples : ? Un enfant c?de sa place ? un adulte ?. Ou encore: ? Un enfant laisse le fauteuil confortable ? l?adulte et va plut?t s?assoir sur une chaise. ? Bref, l??ge a la priorit? ; un enfant peut rester debout. Alors, en arrivant au bureau ce matin-l?, je me suis interrog? sur cette valeur soci?tale qui accordait maintenant la priorit? aux enfants. Est-ce leur rendre service ? Il faut reconna?tre que, dans ce monde o? tout semble fait pour eux, o? ils ont pr?s?ance sur les personnes ?g?es, jamais les enfants n?ont ?t? si abus?s, si maltrait?s, si abandonn?s. Vous n?avez qu?? consulter les statistiques des centres jeunesse pour vous en convaincre.

En mati?re de relations interg?n?rationnelles, un fait demeurera toujours in?luctable : tous tant que nous sommes, que nous le voulions ou non, nous avan?ons en ?ge. En se basant sur cette loi universelle du vieillissement, la seule justice possible entre les g?n?rations est la suivante: l?anciennet? a pr?s?ance sur la nouveaut?, la vieillesse sur la jeunesse et ce, peu importe le sexe, la race, la religion et la classe sociale. Autrement dit, comme me disait ma m?re dans son langage si simple: ? Laisse le fauteuil au monsieur et assis-toi l? ; un jour, cela sera ton tour, mon gar?on, de t?assoir l?. ?

Ma m?re m?a menti : je n?aurai jamais mon tour, car personne ne se l?vera pour me c?der la place.

Daniel Ducharme

 

 

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