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150?me anniversaire de la publication de l?Origine des esp?ces

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Dans quelques jours, sera c?l?br? en France et partout dans le monde, le 150?me anniversaire de la premi?re publication de L’Origine des esp?ces par le moyen de la s?lection naturelle, ou la pr?servation des races favoris?es dans la lutte pour la vie (traduction litt?rale du titre original en anglais).

Face ? l’offensive des cr?ationnistes, la c?l?bration de cet ?v?nement et ?l’ann?e Darwin? organis?e et marqu?e en France par un grand nombre de publications, de manifestations, de conf?rences, d’expositions vont permettre de souligner toute l’importance et la modernit? de l’?uvre de Charles Darwin.

C?est en effet le 24 novembre 1859, ? Londres, que les 1250 exemplaires du premier tirage du livre de Charles Darwin ?taient vendus dans la journ?e.

Il s’agissait d’un pas de g?ant dans l’histoire de l’Humanit?, dans sa marche pour la connaissance scientifique – lib?r?e des croyances et des id?ologies – du m?canisme de transformation et de diversification adaptative des esp?ces dans leur milieu, d?sign?e aujourd’hui comme la th?orie darwinienne de l’?volution. Cette d?couverte, enrichie des apports ult?rieurs de la g?n?tique, constitue le seul socle scientifique d’explication de l’?volution des organismes vivants.

La publication de la th?orie de la s?lection naturelle

Malgr? sa publication dans la pr?cipitation – un de ses confr?res, Alfred Russel Wallace, s’appr?tait en effet ? publier une th?orie similaire -, l’ouvrage de Charles Darwin suscite un vif int?r?t dans le public, pour l’?poque.

La premi?re ?dition de 1250 exemplaires ?puis?e, une seconde de 3 000 exemplaires est sortie en janvier de l’ann?e 1860. La th?orie de Darwin sera expos?e de fa?on simple dans l’introduction m?me de son livre :

? Comme il na?t beaucoup plus d’individus de chaque esp?ce qu’il n’en peut survivre, et que, par cons?quent, il se produit souvent une lutte pour la vie, il s’ensuit que tout ?tre, s’il varie, m?me l?g?rement, d’une mani?re qui lui est profitable, dans les conditions complexes et quelquefois variables de la vie, aura une meilleure chance pour survivre et ainsi se retrouvera choisi d’une fa?on naturelle. En raison du principe dominant de l’h?r?dit?, toute vari?t? ainsi choisie aura tendance ? se multiplier sous sa forme nouvelle et modifi?e. ?

Bien que Darwin soit soutenu par certains scientifiques (par exemple, Thomas Henry Huxley, Ernest Renan ou encore Ernst Haeckel qui le popularise tr?s t?t en Allemagne), l’?volution par la s?lection naturelle fut largement discut?e, voire d?nigr?e, particuli?rement dans les communaut?s religieuse et scientifique ? cause notamment de la capacit? inexpliqu?e des individus ? transmettre leurs capacit?s ? leurs descendants.

Darwin reprend en effet l’id?e, tr?s populaire ? l’?poque, de la transmission des caract?res acquis et en propose m?me une th?orie dans son ouvrage de 1868 mais le m?canisme sous-jacent restera un myst?re jusqu’? ce que l’on d?couvre l’existence des g?nes.

Le d?bat public le plus fameux a lieu ? Oxford lors d’une r?union de l’Association britannique pour l’Avancement des Sciences. Joseph Dalton Hooker prend ?nergiquement parti pour Darwin tandis que Thomas Huxley se constitue comme le ? bouledogue de Darwin ?. Les deux partis se s?parent en criant victoire chacun, mais Huxley reste c?l?bre par sa r?ponse. Comme on lui avait demand? s’il descend bien du singe par son grand-p?re ou par sa grand-m?re, Huxley r?torque : ? C’est Dieu lui-m?me qui vient de le livrer entre mes mains ? et il r?plique qu’il ? pr?f?rerait descendre d’un singe plut?t que d’un homme instruit qui utilisait sa culture et son ?loquence au service du pr?jug? et du mensonge ?

L’Origine des esp?ces est traduit dans un grand nombre de langues et conna?t de nombreuses r?impressions, devenant un texte scientifique de base accessible ? tous.

La strat?gie politique mondiale des cr?ationnistes

Aujourd?hui, il y a lieu de s’inqui?ter de l’offensive radicale du mouvement cr?ationniste qui avance sous sa forme contemporaine du Dessein Intelligent (Intelligent Design – ID). On aurait bien tort de consid?rer ce mouvement comme une sp?cificit? – un peu folklorique – des Etats-Unis, o? fleurissent nombre de mus?es de la cr?ation faisant cohabiter sur le pont de l’arche de No? des T-Rex et des hommes.

L’id?ologie du dessein intelligent ne nie pas frontalement ni le temps g?ologique, ni le principe de l’?volution des esp?ces. Elle les admet m?me volontiers, mais l’?volution qu’elle retient n’est pas celle qui est d?finie dans la th?orie darwinienne qui repose sur le hasard, la variation ind?termin?e des traits h?r?ditaires, et la s?lection naturelle par adaptation au milieu.

Au nom d’une d?marche pr?tendument exp?rimentale, accr?dit?e par des ? sp?cialistes ? de la g?n?tique ou de la pal?ontologie, les id?ologues de l’I.D. se concentrent sur des exemples particuliers, comme certains syst?mes biologiques consid?r?s par eux comme trop complexes pour ?tre le r?sultat de l’?volution (th?se de la ? complexit? irr?ductible ?, des flagelles cellulaires et syst?me immunitaire par exemple), afin d’insinuer le doute sur l’ensemble de la th?orie darwinienne.

L? se trouve l’argument central de l’I.D. : si un seul exemple de syst?me biologique observ? vient ? ?chapper ? la th?orie darwinienne de l’?volution, alors c’est bien s?r l’ensemble de la th?orie qui s’effondre. La br?che est alors ouverte pour d’autres explications, impliquant une intervention divine ou intelligente dans la cr?ation et l’?volution de la vie. Cette th?se, qui tient beaucoup du sophisme et repose sur beaucoup d’approximations dans les exemples d?crits, est rejet?e par l’immense majorit? du monde scientifique.

Aux Etats-Unis, les tentatives d’introduire l’id?ologie du dessein intelligent dans les programmes de l’enseignement public comme une alternative ? la th?orie darwinienne se heurtent d’ailleurs – jusqu’? pr?sent (proc?s de Dover en 2005) – ? une r?sistance forte. Mais sur le terrain pseudo scientifique, des fondations et institutions priv?es pullulent et d?bordent aujourd’hui tr?s largement les fronti?res des Etats-Unis.

En Europe, des th?ologiens des trois religions monoth?istes – juive, chr?tienne et musulmane – la relaient ouvertement en trouvant dans l’I.D. un argument redoutable pour imposer la r?introduction des religions dans le domaine public.

Sous l’impulsion de Beno?t XVI, le Vatican s’implique de plus en plus dans les d?bats concernant la science. Des responsables politiques et des personnalit?s c?l?bres de la communaut? scientifique y apportent leur caution. Au sein m?me des institutions de l’UE, ses promoteurs ont d?j? provoqu? des incidents multiples, notamment sur la place de la th?se cr?ationniste et de la th?orie darwinienne de l’?volution ? ?galit? dans l’enseignement. Des ministres europ?ens en fonction ont pris position dans ce sens. Berlusconi a tent? un passage en force pour modifier les programmes scolaires.

En France aussi, ce mouvement s’est implant?, avec notamment l’Universit? interdisciplinaire de Paris (UIP), principale officine de l’I.D. ? la fran?aise, largement financ?e par la Fondation Templeton ? pour le progr?s de la Religion ?.

C’est pourquoi, 150 ans apr?s la premi?re publication de L’Origine des esp?ces, il convient de combattre ?nergiquement cette nouvelle entreprise politique qui n?a rien de scientifique et dont l’objet clairement affich? est de favoriser les convergences entre science et religion.


Photo Flickr-cc :Charles darwin par Colin Purrington (http://www.flickr.com/photos/cpurrin1/2775765597/)

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3 Commentaire

  1. avatar

    si ya bien quelque chose qui evolue pas c’est la theorie de darwin^^

  2. avatar

    Faudrait vérifier.

    Premièrement en lisant le texte original et ensuite en vérifiant ce qui est accepté aujourd’hui.

    Amicalement

    André Lefebvre

  3. avatar

    la theorie de darwin c’est mi-figue, mi-raisin ( a mon sens ). je concois une certaine adaptation du vivant a son milieu ok mais la science doit demontrer les fait or la theorie de darwin ne peut etre demontrer sans les intermediaires entre especes et des especes il y en a un paquet^^.
    peut etre existent ils je ne sais pas mais pour l’instant ils n’ont pas ete mis a jour.