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? Waltzing Matilda ? ou l?enfer des Dardanelles

? And The Band Played Waltzing Matilda ?. Cette tr?s belle et tr?s ?mouvante chanson a ?t? ?crite en 1972 par Eric Bogle en hommage aux h?ros australiens de la sanglante bataille de Gallipoli (1915). Bien d?autres chansons, fran?aises ou ?trang?res, ont d?crit l?absurdit? de la guerre et les souffrances qu?elle engendre. Rares sont celles qui touchent aussi juste et atteignent un tel niveau d??motion, une telle force de d?nonciation de la guerre.

Tout commence ? la fin du 19e si?cle. Matilda ?tait alors le nom d?une simple? couverture de laine. Celle dans laquelle s?enveloppaient la nuit les swagmen, ces journaliers itin?rants allant de ferme en ferme, ici pour garder un troupeau, l? pour tondre les brebis, au gr? des besoins. C?est la triste fin de l?un de ces swagmen ? dont la matilda, accroch?e au baluchon, se balance en ?voquant une sorte de danse?? que raconte Waltzing Matilda. ?crite en deux temps, par Banjo Patterson en 1895 pour les paroles, puis par Marie Cowan en 1903 pour sa musique d?finitive, cette chanson est devenue au fil du temps si populaire au pays des kangourous qu?elle a d?sormais rang d?hymne, pratiquement ? l?gal de Advance Australia Fair*, l?hymne officiel australien.

N? ? Peebles en ?cosse, Eric Bogle ?migre vers l?Australie en 1969. Il s?impr?gne profond?ment de la culture locale et se montre particuli?rement impressionn? par les ?pop?es h?ro?ques de tous ces braves gars anonymes partis ? l?autre bout du monde en 1915 verser le sang australien sur les sols d?Europe et d?Asie mineure pour combattre les imp?rialistes allemands et leurs alli?s turcs. Une entr?e ne guerre symbolis?e par la terrible bataille de Gallipoli engag?e le 25 avril ? Suvla Bay et Anzac Cove** contre les forces de Mustapha Kemal pour s?assurer le contr?le des Dardanelles et permettre ainsi la jonction des arm?es franco-britanniques et russes. C?est en 1972, l?ann?e de son mariage ? Canberra avec Carmel Sutton, qu?Eric Bogle, inspir? par sa r?volte contre le vain sacrifice de milliers d?Australiens et de N?o-z?landais dans cette bataille, ?crit la chanson qui va lui assurer une renomm?e internationale et la reconnaissance du peuple australien?: And The Band Played Waltzing Matilda.

On retrouve le swagman dans cette ?uvre poignante d?un bout ? l?autre. Comme dans le mod?le, elle met en sc?ne un insouciant chemineau qui va sur les routes porteur d?un baluchon auquel est attach?e la fameuse waltzing matilda. Enr?l? de force, casqu? et arm?, il embarque sur un navire de guerre pour la?p?ninsule de Gallipoli dans la lointaine Turquie. Suit un d?barquement d?sastreux au cours duquel les boys australiens sont d?cim?s par les Turcs (I remember that terrible day when our blood stained the sand and the water, and how, in that hell they call Suvla Bay, we were butchered like lambs at the slaughter). De terribles combats prolongent ce d?barquement les semaines suivantes. Jusqu?au jour funeste o? notre h?ros se r?veille ? l?h?pital, amput? des deux jambes, et comprend qu?il ne retrouvera jamais sa libert? d?antan (Oh, no more I’ll go Waltzing Matilda all around the green bush). Regroup?s, ??les sans-bras, les sans-jambes, les aveugles, les malades?? sont rapatri?s vers l?Australie. En arrivant ? quai, notre homme se f?licite que, dans son ?tat, nul proche ne soit l? pour l?accueillir (I looked at the place where me legs used to be, and thank Christ there was no one there waiting for me to grieve and to mourn and to pity). Devenu un vieillard, assis devant sa maison, il voit chaque ann?e en avril d?filer fi?rement ses anciens camarades de combat. ??Pourquoi marchent-ils???? demandent les jeunes. Le vieil homme se pose la m?me question. La fin de la chanson est une reprise du Waltzing Matilda de Marie Cowan, assortie d?une autre question, elle aussi sans r?ponse?: ??Qui reprendra le chemin en ma compagnie???? (Who’ll come a-Waltzing Matilda with me??***)

Je ne sais pas si cette chanson en forme de t?moignage, aussi ?mouvante soit-elle, parle au plus grand nombre, et notamment aux jeunes qui n?ont ?videmment pas connu de guerre ni m?me, pour beaucoup d?entre eux, de parents ayant combattu. And The Band Played Waltzing Matilda est pourtant tr?s r?aliste, et tellement proche de ce qu?ont ressenti les soldats engag?s dans de si terrifiants combats?! Des gens simples la plupart du temps, tel mon grand-p?re, arrach? ? sa terre d?Auvergne en compagnie de milliers d?autres paysans pour aller d?fendre une cause qui les d?passait dans l?enfer de Verdun ou les bourbiers du Chemin des Dames. Je n?ai vu pleurer mon grand-p?re qu?une seule fois, peu de temps avant sa mort?: j??tais all? ? Verdun et je lui en avais ramen? une photo de la plaque comm?morative du fort de Vaux o? il avait vu tomber la plupart de ses compagnons. Nul doute que l??coute de cette chanson lui aurait valu de pleurer une deuxi?me fois s?il n??tait d?c?d? quelques mois trop t?t…

And The Band Played Waltzing Matilda a donn? lieu ? de nombreuses interpr?tations. J?en ai retenu quatre dont voici les liens?:

1) celle des Dubliners, la plus belle ? mes oreilles, servie par l?extraordinaire voix de Ronnie Drew

2) celle des Pogues, tr?s ?mouvante, chant?e par l?impr?visible Shane Mc Gowan

3) celle de Eric Bogle,?son talentueux cr?ateur

4) celle de Joan Baez, la reine de la folk-music

Autres liens?:

Waltzing Matilda par Rolf Harris, pr?c?d?e d?un commentaire didactique

Paroles de And The Band Played Waltzing Matilda

La bataille des Dardanelles a donn? lieu ? deux films?:

Gallipoli de Peter Weir en 1981

Gallipoli de Tolga ?rnek en 2005

* Advance Australia Fair est devenu l?hymne officiel apr?s qu?un pl?biscite, organis? en 1977, l?ait plac? (43,6 % des voix) devant Waltzing Matilda (28,5?%) et God Save The Queen (18,7?%).

** Dans sa chanson, Eric Bogle situe le d?barquement de l?ANZAC (Australian and Neo-Zeland Army Corps) ? Suvla Bay. Il s?agit l? d?une erreur b?nigne, les forces venues d?Oc?anie ayant d?barqu? dans une anse voisine rebaptis?e Anzac Cove. Ce sont les Britanniques et les Fran?ais qui ont d?barqu? ? Suvla Bay. Le d?barquement de l?ANZAC est comm?mor? chaque 25 avril (ANZAC Day) en Australie et en Nouvelle-Z?lande ainsi que dans les Samoa et les Tonga.

*** ??Come a waltzing matilda with me?? ?tait, pour un swagman, une fa?on d?inviter un autre swagman ? faire un bout de route ensemble.

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